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AYA – Aguirre y Aranzabal

A pesar de que el centro de la industria armera española siempre ha sido el País Vasco, otro pequeño centro de fabricación de armas existía desde hace muchos años en Cataluña, cerca de Barcelona. Uno de los más famosos armeros en Barcelona fue un exiliado alemán, Eduardo Schilling. En Eibar se extendió la voz de […]

A pesar de que el centro de la industria armera española siempre ha sido el País Vasco, otro pequeño centro de fabricación de armas existía desde hace muchos años en Cataluña, cerca de Barcelona.

Uno de los más famosos armeros en Barcelona fue un exiliado alemán, Eduardo Schilling. En Eibar se extendió la voz de las habilidades del armero Schilling, y dos jóvenes armeros eibarreses, Miguel Aguirre y Nicolás Aranzabal, dejaron su hogar para trabajar con Schilling y perfeccionar sus conocimientos. En 1915, regresaron a Eibar y fundaron juntos Aguirre y Aranzabal – AYA.

La primera mitad del S. XX fue un poco agitada en España. Sin embargo, para Aguirre y Aranzabal, fue el principio de su desarrollo y crecimiento, hasta convertirse en la marca Española de armas más reconocida.

En 1.938, AYA estaba produciendo una gama de escopetas standard – en su mayoría paralelas, tanto en pletina corta como de pletina entera, así como escopetas de un tiro. Aunque sus productos estaban bien hechos y eran fiables, no eran aún las “mejores” armas de fuego. Eran productos de gama baja media que se vendían a precios competitivos tanto en la exportación como en el mercado interior.

A mediados de los años 1950 se produjo un acontecimiento que iba a cambiar el curso de la historia de AYA: Dos hermanos ingleses llegaron a España de vacaciones, y visitaron algunas armerías en Barcelona. Lo que vieron les impresionó y vieron las grandes posibilidades de las escopetas vascas en Gran Bretaña.

Lo que los hermanos Andrew y Peter King vieron es que la calidad de las armas españolas era variable, algunas mejores que otras, pero todas tenían en común unos precios realmente competitivos, y en algunos casos comparativamente con Inglaterra la relación calidad-precio era muy superior.

En ese momento, la industria armera inglesa pasaba por malos momentos. Las empresas que habían sobrevivido a la guerra tenían grandes dificultades para sobrevivir en tiempos de paz. Los sindicatos, los políticos Laboristas, y la desaparición de muchos de los viejos- propietarios adinerados que eran los principales clientes de este comercio, por ello era un mercado ideal para iniciar un negocio de compraventa de escopetas españolas.

Provistos con una lista de empresas armeras en el País Vasco, Andrew y Peter King regresaron a España y comenzaron a hacer llamadas. Visitaron a casi todos los fabricantes y todos menos uno tomaron posiciones arrogantes del tipo “tómalo o déjalo”: Esto es lo que hacemos. ¿Cuántas quiere usted? La solitaria excepción fue AYA.

AYA no sólo tenía la fábrica más grande de Eibar, sino que su director comercial, Agustín Aranzabal, fue un magnifico anfitrión para los hermanos King, abierto a escucharles todas sus sugerencia de una posible colaboración en el mercado inglés.

Los hermanos King acordaron ayudar a AYA a producir una “gama Ingles” de armas específicamente para el mercado británico. En esa reunión nació una asociación que ayudó a transformar el negocio español de armas de lujo, y catapultó a AYA de ser una compañía regional conocida principalmente en España, a uno de los grandes nombres de escopetas en todo el mundo.

Los hermanos King regresaron a España con dos armas para AYA para utilizar como patrones. Una era una de pletina entera Holland & Holland y la otra era una pletina corta Westley Richards con la acción standard Anson & Deely. Estos dos armas sirvieron de base para cuatro famosos modelos – el n º 1, la n º 2, la n º 4, y el n º 4 de Luxe. Estas se convirtieron en el centro de la línea de AYA.

Durante la década de 1950, AYA hizo sus primeros esfuerzos para exportar armas a los Estados Unidos. Si bien muchos miles de AYA habían hecho su camino a América del Norte, importadas por empresas, como Sears Roebuck, y comercializadas bajo diferentes marcas, que tenían poco impacto duradero. Una excepción fue el modelo Matador,un enorme pletina corta fabricada en calibre 12 y 10, que fue vendido en los Estados Unidos durante muchos años. Esto dejó a muchos norteamericanos con la impresión de que AYA sólo vendía armas de precios económicos.

Lamentablemente, para AYA y todos los demás fabricantes de armas en el mundo, los gustos estaban cambiando, y durante las décadas de 1960 y 1970 se produjo una disminución general de la demanda de escopetas paralelas. Los precios fueron subiendo a causa de la inflación; cada vez menos personas entraban en un mercado que se veía ampliamente moribundo; hubo un aumento de la competencia de escopetas con un mayor grado de mecanización. La industria armera vasca se basaba sobre todo en las escopetas paralelas, salpicada por alguna superpuestas y algún monotiro. La mayoría de las empresas consistían en un puñado de armeros alojados en una pequeña tienda. AYA fue la excepción, con su gran fábrica, 500 empleados, y la producción anual de hasta 20,000 armas de fuego.

En colaboración con ASI se diseño el modelo nº1 “de Luxe”, un arma comparable en calidad y acabado a los mejores armas Inglesas y, sin embargo, venderla a un precio mucho más bajo. La modelo n º 1 “de Luxe” fue una sensación en su presentación.

Desde 1988 la empresa había ampliado constantemente su red de distribuidores y clientes en todo el mundo. Cada distribuidor tenía sus propias ideas de las armas que venderían a sus clientes, y AYA tomó con entusiasmo el hacer variaciones en sus modelos estándar para satisfacer los distintos gustos.

Esta asociación con sus importadores, que comenzó con ASI en la década de 1950 y continúa con todos los importadores en el nuevo milenio, se ha convertido en una piedra angular para AYA de la forma de hacer negocios, y una nueva generación de tiradores y amantes de armas de lujo son los beneficiarios.

AYA tiene le tradicional bancada de trabajo, donde las escopetas son montadas pero tiene mucho más . AYA está volviendo constantemente hacia atrás, hacia su anterior papel como líder de la industria de fabricación de armas en Eibar. Invirtiendo en maquinaria y tecnología ha conseguido autoabastecerse de piezas para su consumo así como el suministro a otros talleres de la zona

De esta manera, AYA no sólo sigue adelante con a una larga tradición de hacer buenas escopetas, sino que también trabaja para asegurar que la industria armera de Eibar sea prospera en el futuro.

Desde 1945, AYA ha fabricado más de 600,000 escopetas de todos los tipos y grados.

En la actualidad, AYA está centrada en su año del centenario-2.015- y en los retos que se le plantean para el s XXI

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16 Oct 2017 @circulofortuny
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